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引越手配まで終えていたのに契約破棄。訴える術は?(1)_1126

法律ノート 第1226回 弁護士 鈴木淳司
Aug 17, 2020

 暑い夏ですね。温暖化など起きていないという米国大統領はクーラーを使わないでも大丈夫なのでしょうか。先日、私の事務所で勤務していて日本に戻った弁護士とその奥さんから、やっと念願の男の子が産まれたというニュースをもらいました。不妊治療などもして、不安だったと思いますが、とても元気そうな子でした。私もとても嬉しかったです。最近は、コロナの影響で毎日何人「死亡」した、というニュースばかりで、心もなんだか「死」と「病気」のことにシフトしてしまっていたように思います。でも、新しい命も誕生しているのですね。困難な時期に産まれて、きっと強い子になるでしょうし、我々も、新しい命からここの持ちようを習っていきたいところです。

引越手配まで終えていたのに契約破棄。訴える術は?(1)_1126

 さて、今回から新しくいただいている質問を考えていきましょう。


 いただいている質問は(コロナ以前の質問ですが)、まとめると「日本から現地法人(米国カリフォルニア州)赴任してきている者です。家族も帯同しています。前任者から引き継いだアパートメントに住んでいたのですが、新たに新しい物件を見つけ、勤務先の許可も得られたので引っ越す予定でした。すでに、新居の入っているマネージメントとも家賃等話しがついて、引越し日まで決定していました。それにあわせて従来のアパートには、引っ越す旨を話して了承を得ていました。ところが、手付を支払い、契約書にサインをするという段階になり、「他に貸す人が決まったので、話はなかったことにしてくれ」といったニュアンスのメールを受け取り、直接話しても埒が明かない状況でした。今まで住んでいたアパートには話を伝え、なんとか継続して住むことができましたが、また一年間の契約がなければいけないということで泣く泣くサインをしました。このような場合、なにか契約に違反したということで、新居になるはずだったマネージメントを訴えることができないでしょうか。引っ越しの用意や、色々な手続きを初めてしまって、大損害が発生してしまっています。」というものです。

約束違反と法律違反

 コロナになってから、だいぶ都市部の賃貸住宅事情が緩和されてきたという話は聞きますが、それでもベイエリアは家賃も高く、一体このまま不動産経済が維持されるのか、疑問でもあります。

 一時期は、賃貸物件でも複数の競争が日常茶飯事で、今回相談されている方もそのような状況で災難に遭われたようですね。 「一度貸すといったのので、その約束に乗ったのに反故にされた」という感じでしょうか。約束を反故にするのは、理由如何を問わずに良くないことです。しかし、いくら腹を立てたところで、たとえば、待ち合わせ時間を厳守しない人に対して訴えるぞ、といっても法律沙汰にはなりませんよね。

 したがって、どのようなところで、法律が介入する程度の「約束の反故」になるのか、考えていきたいと思います。

借主貸主 テナントとランドロード

 さて、家を借りるには、難しい法律用語でいうと「賃貸借契約」という契約を締結することで法律的に借主(テナント Tenant)になることをいいます。
貸主は日本では「大家」とも言いますが、アメリカではランドロード(Landlord)と言います。
法律上は、貸主と借主という用語が使われます。

 この賃貸借契約ですが、通常は賃貸借契約書というものが貸主と借主の間で締結されて、どのような内容かが記載されることになります。

 ただ、もともと契約というのは、口約束でも立派な契約になります。
ですので、スーパーで野菜を買うのも立派な売買契約になります。

 一方で、スーパーで、「この契約書に署名してください」とは言われませんよね。署名するとしても、クレジットカードの利用のためだけです。賃貸借契約も基本的には口約束でも成立します。

カリフォルニア州では書面で契約

 しかし、カリフォルニア州では、一年間以上の賃貸借を対象とする場合には、書面でなければならないということが決められています。

 また、今回質問にもある不動産を扱う業者などは、一年間以内の賃貸借でもトラブルを防ぐために原則として書面での契約を行うのが実情です。

 今回すでに質問者と新しい物件のマネージメントは賃貸借に向けてかなり詳しい話し合いをしていた段階にあります。家賃とか、賃貸借の期間とか、いつ引っ越すか、などですね。

 一方で、契約書というのは、まだサインしていない段階にあるようです。このような場合、なにか法的に言っていけるのか、というのがポイントになってきますので、次回続けて考えていきましょう。

 今週はどこも暑さが半端ないですが、体調に気をつけてまた一週間がんばっていきましょうね。暑さでコロナが弱ってくないかなと祈っていますが。


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アンインシュアド・モータリスト保険とは?(2)_956

法律ノート 第956回 弁護士 鈴木淳司
Sep 13, 2015

 夏ももう終わりですね、などと前回の法律ノートで書いてからベイエリアは大変な暑さになりました。ガイドブックなどに「インディアン・サマー」と書かれていることも多いですが、夏が再来したような気候が続いています。カリフォルニアでは山火事がまだまだ続いて、日本では大雨で被害がでていますが、静かに秋を迎えるという感じではない年ですね。皆さんのお住まいの地域は平穏でしょうか。

アンインシュアド・モータリスト保険とは?(2)_956

 さて、前回から考え始めた「最近交通事故に巻き込まれたのですが、相手方が保険に加入していないということで、車に生じた損害を請求するのに困った状況になっています(人身傷害があったかは不明)。このような場合に、アンインシュアド・モータリスト保険(Uninsured Motorist Insurance)というのがあると聞いています。この保険は任意に加入するものなのでしょうか。加入するとして、どのような保険なのか教えてください」という質問を考えていきましょう。

任意保険だが、保険料が安いのが一般的

 前回、アンインシュアド・モータリスト保険というのは、日本語でいうと、保険未加入者対応保険、ということになろうか、ということはお話しました。事故に遭った場合、相手方が強制保険(いわゆる自賠責保険)に加入していないときに、損害を填補するための保険であり、州ごとによって設定が異なります。

 事故の相手方が支払うべき損害について、自分で保険に加入し、そして事故に遭った場合には、自分が支払った保険から填補されるという、なんとも矛盾とも思える保険です。

 カリフォルニア州でも、保険未加入者対応保険は普通にオファーされていますが、州がこの制度を下支えしているので、保険料は年間で数十ドルとなっています。ある意味気軽に払える金額なので、できれば加入しておいた方がよかろうということになります。

 今回質問されている方も「任意かどうか」ということを質問されています。任意保険でありますが、保険料が安いのが一般的なので、ぜひ加入されたらいかがでしょうか。

自分が保険料を払った保険会社に弁護士を立てて交渉することに

 さて、保険未加入者対応保険に加入しているとして、事故に遭って、相手方が保険にまったく加入していないという場合には、どのように処理をされていくのでしょうか。

 もちろん、最終的には保険に入っていようがいないであろうが、交通事故は過失がある運転手の責任であります。しかし、過失のある運転手に責任財産(損害を払うためのお金)がなければ、被害者は被害の回復が実現しない可能性が大きいわけです。そのための保険でもあるのですが、保険がないと、被害者は自分が加入していた保険未加入者対応保険を利用して、損害の填補を受けることになります。

 ここで、保険未加入者対応保険を利用する場合、自分がお金を払って加入している保険会社に対して請求をするわけですが、通常の保険のように、自分が利用する保険会社が全面的に「味方」になってくれる、というスタンスには立たない状況になります。

 あくまでの保険のない過失のある加害者の損害を填補する立場になるのですから、皆さんに対して「出来る限り支払う」というスタンスではなく「できるだけ支払いを渋る」というスタンスで向き合ってきます。

 特に慰謝料の算定についてはかなり渋ってくるということになります。結局、相手方の保険会社に損害や慰謝料請求をするのと変わらない形で保険会社に請求をしていくということになります。

 利害が対立する請求については、弁護士を立てて損害や慰謝料を請求するのがアメリカでは一般的ですし、日本でも弁護士が最近では交通事故の案件を積極的に受任していますね。

 そうすると、自分が保険金を支払ってきた保険会社に対して、弁護士を立てて交渉をするというなんともいびつな形になってしまいます。しかし、これがアメリカの現実であります。

かなり特殊な保険制度が基礎にある保険

 今まで何回か、自分の保険会社があまり「払ってくれなかった」という不満をお持ちの方と会ったことがありますが、よく話を聞くと、この保険未加入者対応保険が適用される場面でした。自分の保険会社だと思って、素直に言うことを聞いていたことになりますが、実は利益が対立する場面だったということですね。

 このように、保険未加入者対応保険は、かなり特殊な保険制度が基礎にありますので、皆さんも事故に遭われた場合には、注意が必要なところだと思います。次回また新しく頂いている質問を考えていきたいと思います。

 ベイエリアのマーケットではアメリカ産の松茸も見かけるようになりました。きのこが美味しい秋なんですね。季節替わりの風邪に注意してまた一週間がんばっていきましょうね。


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