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輸入時の不良品続き。日本で裁判できないか(2)_1211

法律ノート 第1211回 弁護士 鈴木淳司
May 4, 2020
 

 コロナ問題はあるのですが、事件は待ってくれません。この数日を利用して拘置所に顔を出してきました。街はどこにいってもガラガラ。もちろん飲食店も開いていません。久しぶりにクライアントと面談がかなったのですが、弁護士であってもコロナのせいで、ビデオストリーミングで面談ということになってしまいました。せっかく拘置所に行っているのに、ビデオはないかな、と思ったのですが、拘置所側も色々な考えがあるのでしょうね。しかし、近くに受付の人も座っているし、ビデオも録画されているんじゃないか、と結局事件のことはあまり深く話せませんでした。現状で5月末まで自宅待機命令が延長されましたが、はやく現状が沈静化することを祈っております。みなさんは5月になっていかがお過ごしですか。

輸入時の不良品続き。日本で裁判できないか(2)_1211

 さて、前回から考え始めた質問を今回も考えていきましょう。「日本在住の者です。アメリカにいる中間業者に頼み、アメリカから物を輸入しているのですが、最近になり不良品が多いため、契約を打ち切ろうと思っていました。ところが、アメリカの業者から、裁判はカリフォルニアに来ないとできないし、法律もカリフォルニアの法律が適用されるといったニュアンスのメールが来ました。私の経営する会社は、中小企業でアメリカに支店などもありません。また、アメリカには遊びには行くのですが、仕事でアメリカに行くことはありません。こういった場合には、日本で裁判は起こせないものなのでしょうか」というものでした。

まずは契約書を確認

 前回、まずはこういったケースの場合、契約書の記載を確認しなければならないことを考えました。

 契約書は、最近は紙だけではなく、オンラインで「同意」している場合もあります。
 ですので、紙がなくても、契約は成立している(少なくともカリフォルニア州法では)可能性も高いので注意が必要です。

 契約書で「どこの法律で」「どの機関の裁定」を受けるのかアメリカでは契約書に記載しておくのが普通です。日本の契約書でも、最近では、似たりよったりの条項が一般条項に記載されていますね。

一般条項(General Provisions)を探す

 今回の質問にお答えするについても、まずは契約書の条項を確認しなければなりません。

 アメリカの企業と取引をされているということで、一般条項(General Provisions)をチェックする必要があるのですね。

 今回の質問には、契約書についての言及がなかったのですが、一般的な例を使って考えます。
 通常、たとえば私が扱う契約書では、「この契約は米国カリフォルニア州法に基づいて解釈される」、「紛争が発生したときには、○○郡を管轄するカリフォルニア州裁判所を第一審裁判所とする」などと記載されています。

 裁判を避けることを契約書に盛り込むことは可能で、「仲裁判断は、カリフォルニア州の○○郡で行われる」といった記載がされることも少なくありません。

 このような契約条項を見つけた場合には、アメリカの特定の州、そして、特定の郡で紛争を解決することになりますし、その紛争解決には、規定されている法律が適用されることになります。

 ですので、基本的に相手方の雛形を使われている場合には、適用される法律は、アメリカの州法、そして裁判所もアメリカになりそうです。

 しかし、海千山千の弁護士であれば、契約書に記載があっても何らかの手立てを思いつく可能性があります。一応の基準として考えておけば良いと思いますが、私は絶対とは思っていません。

契約書に紛争解決場所の指定がない場合

 契約書に規定がない場合には、かなりややこしいことになります。
 ただ、詳しい法律的なことには突っ込まないで考えると、問題が発生している場所、悪いことをしている人がいる場所、特に契約の内容で重要と思われる場所などが紛争の解決にふさわしい地ということになります。法律用語では、密接関連などという言い方をしますが、ピンときませんね。

 また、法律はどこの法律が適用されるか、ということになると難しい問題を生じます。
 ただ、今回の質問のように、国際取引の話であれば、基本的にはどこの土地で裁かれてもあまり結果は変わらないかもしれません。

 ただ、判決が出た後にお金を取る段階で色々苦労があるかもしれません。そして、契約ではなく、いわゆる不法行為(Torts)という事故など、誰かの過失があるケースでは、事故の発生地で裁判ができるというのが一般的です。

 ここまでが、法律的に考えて教科書的な「建前」の考え方であります。あまり実務のノウハウを晒したくないですが、次回実務家がどのように対応するのか、もう少し考えていきたいと思います。

 また、一週間感染に気をつけながら、身体と心を保ちがんばっていきましょうね。


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輸入時の不良品続き。日本で裁判できないか(1)_1210

法律ノート 第1210回 弁護士 鈴木淳司
April 28, 2020

 アメリカではウイルスによる死者が、わかっているだけでもすでに5万人を超えるという、かなり深刻な事態になっていますが、実際は検査も受けずに亡くなっている方もかなりいると思われます。ところが、すでに自宅待機の解除を求める人もデモを行ったり、一部の公共施設を開放したりする州もでてきたりしています。二次的な感染の波が怖いです。解除のデモで感染したらどうするのでしょうか。まだまだトンネルの出口が見えないようにも思えるのですが、人々が「終わり」を希求する気持ちも理解できる状況ですよね。皆さんは、どのようにお過ごしでしょうか。

輸入時の不良品続き。日本で裁判できないか(1)_1210

 さて、今回は皆さんからいただいている新たな質問について考えていきたいと思います。

 いただいている質問をまとめると「日本在住の者です。アメリカにいる中間業者に頼み、アメリカから物を輸入しているのですが、最近になり不良品が多いため、契約を打ち切ろうと思っていました。ところが、アメリカの業者から、裁判はカリフォルニアに来ないとできないし、法律もカリフォルニアの法律が適用されるといったニュアンスのメールが来ました。私の経営する会社は、中小企業でアメリカに支店などもありません。また、アメリカには遊びには行くのですが、仕事でアメリカに行くことはありません。こういった場合には、日本で裁判は起こせないものなのでしょうか」というものです。

 今回の質問は法律用語でいうと、「裁判管轄」とか、「準拠法」の問題と言いますが、難しいですよね。法律の勉強をしていないとピンとこないと思います。法律ノートではできるだけ日常使う用語に引きつけて考えていきたいとおもいます。難しかったら指摘してください。角度を変えて考えていければ良いですよね。

まずは契約書を確認

 さて、今回質問されている方ですが、日本でネット販売をするために、アメリカから物を買っているということですので、この日本の会社とアメリカの業者の間には、規模の大小の違いはあれ、売買契約が成り立っていそうです。
そして、その売買契約の内容として、受け取る物に不満があるということなのでしょう。

 この契約がどのように結ばれているのかわかりませんが、通常は契約書を締結します。
 最近では少なくともアメリカでは、ウェブ上で紙を使わずに契約を成立させることができますから、内容をあまり読まずに実際は契約書によって契約が成立している可能性は充分にあります。

 ですので、今回質問されている方も、まず確認しなければならないのは、契約書があるか、ということです。弁護士に相談しても、まず聞かれるのが「契約書はあるか」ということなので、この点は最重要事項として考えてください。以下ですが、契約書がある場合、それから契約書がない場合に分けて考えておきましょう。

紛争解決の方法の条項は?

 まず、契約書がある場合です。
 今回質問されているようなケースでは継続的に売買が繰り返されているので、たぶん契約書は存在すると思われます。

 そして、契約書には通常、紛争になった場合にはどのように解決するのか書かれているものが多いです。

 紛争の解決はいわゆる一般条項(General Provisions)の一部として存在するのが普通です。契約書の最後の方に規定されている一般的な取り決めの部分です。

 ここで、今回の質問に関連して注意してみなければいけない条項がいくつかあります。

 1つ目は、どこの裁判所で紛争を解決するのかという、場所の問題
 2つ目は、どのルールに従って紛争を解決するのか、という紛争解決のために使用する法律
 3つ目は、どのような方法で紛争を解決するのか、という手段の問題があります。

 この3つについて契約書を確認すると、今回の質問に対する答えが明らかになってきます。

どこで裁判をするかー管轄

 詳しく考えていきましょう。
 まず、どこで紛争を解決するか、というのは裁判管轄について合意するなどと言われますが、通常紛争があった場合には、どこどこの裁判所を第一審の管轄とする、とか、サンフランシスコ郡内の範囲において紛争を解決する、などと規定されています。

 すなわち、喧嘩をするなら場所を指定しておこうということです。

 契約書に定められていれば、通常その場所で紛争を解決するということになります。

 しかし、日本でもアメリカでも、たとえ場所が決まっていても、あまりにも不合理な場合には、裁判で否定される場合もあります。私も経験上、契約で決められた紛争の解決場所が「公序良俗に反して」無効、といった判決をみたことがあります。

 このような例外的な場合がありますが、基本的には契約書に規定されている場所において喧嘩をする、ということになります。

次回続けていきましょう。

 なかなか、外で運動をするのも難しいですが、身体を動かすことを怠らずまた一週間がんばっていきましょうね。


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事務所移転とサブリース契約[3]_1008

法律ノート 第1008回 弁護士 鈴木淳司
May 23, 2016
 
お食事中の方には申し訳ないのですが、最近アメリカでは、洋式便所でも和式便所のように膝が上がった状態で用を足すための足置き台が流行っているようで
す。洋式便所でも、和式便所に近い姿勢にしようというものです。どうも、それを使ったほうが腸以下の問題が少なくなるという研究がされているのです。現在なくなりつつある和式便所ですが、実は人体には理想的だったのかもしれませんね。
 
事務所移転とサブリース契約[3]_1008
 
さて、前回の続きで「できれば数ヶ月中に、現在のオフィスから新しいオフィスに移ろうと思い、値段的にリーズナブルなサブリースを探しています。サブリース契約を結ぶ場合に気をつけた方が良い点を教えて下さい」という質問を続けて考えていきましょう。
今回は具体的に気をつける点を挙げていきます。
 
サブリース期間を確認する
 
前回までで、「サブリース」の位置づけについて理解していただいたと思います。
そこで次に、サブリースの期間について、よく確認する必要があります。
通常、もともとのリースよりも短く、場合によっては1年しか残っていないという場合も考えられます。その一年間だけサブリースした場合には、その後さらにリースできるのかどうかは、まったくわかりません。もともとのリースの内容にもよりますし、もともとの賃貸人の意向にもよるわけです。
したがって、サブリースをした場合、その後の更新などについての予測をしておかないと、短期間でまた引っ越しをするということになりかねません。もちろん、ビジネスがかなりのスピードで大きくなっている場合には、逆に渡りに船かもしれません。
 
 
サブリースの金額を確認する
 
次にサブリースの金額について確認する必要があります。元リースとくらべて高額なのか安いのか、ということがチェックポイントになります。
これは経済の状況に大きく左右されますが、不動産業者に入って貰えれば、その周辺の物件に関する情報もあるでしょうから、できるだけ交渉をするべき部分だと思います。
下り坂の経済状況であれば、もともとリースしている賃借人ははやく家賃を払わなくて良いようにしたいと思っているわけで、できるだけコストを減らしたいと考えたりしているわけです。
 
 
賃料の支払先は誰か
 
第3点目ですが、家賃の支払に関して、誰に支払うことになるのか、よく確認したうえで、できればもともとの大家さんに支払うようにした方が良いです。
通常、大家さんも家賃の支払については直接の支払を求めるので問題はありません。
しかし、場合によっては転貸人に一旦支払、転貸人がもともとの大家さんに支払うというアレンジメントも考えられます。
このアレンジメントは自分が支払をしても、転貸人が支払をしない場合には、大家さんから立退裁判を提起される可能性があり、不意の不利益を被りかねません
ですので、家賃はできるだけ直接もともとの大家さんに支払うということでアレンジをしたほうが良いと思います。
 
 
保険金額は適切か
 
第4点目ですが、保険については気をつけて考えなければいけません。
通常商業用物件の賃貸は、保険を求められます。色々な種類の保険があり、契約書によっても違いますが、賃貸物件で、事故が起こった場合、火災などが起こった場合などをカバーする保険が必要になります。
もし可能であれば、もともとの契約書に記載されている金額よりも若干高い金額をカバーする保険に加入することがよいかもしれません。
かりに、何か災害等が発生した場合、もともとの大家と転貸人が両方「敵」となる場合があり、保険額に余裕がある方が安心なわけです。
 
付随契約にも注意する
 
第5点目ですが、転貸時に、もともとのリースに付随する契約も確認しておくべきです。
たとえば、駐車代金が別になっている場合もありますし、ごみ処理やクリーニングなどの代金なども別に収めるような形になっているかもしれません。何がサブリースに含まれ、何が含まれていないかをまず確定し、どのような追加の費用がかかるのか、どのような権利をもらえるのか、サブリースをサインする前に確認しなければなりません。
 
 
賃貸借契約以外に賃貸物件に付随する規則
 
第6点目ですが、賃借する場所によっては、様々な規則が定められている場合があります。
これらの規則というのは、転借人と転貸人の間だけで有効となるわけではなく、あくまでも賃借場所の使用をする場合に付随してきます。
したがって、転貸人の言うことをそのまま信用するべきではなく、賃借場所に問い合わせ、最新の規則を手に入れて内容を確認しておく必要があります。
 
 
以上が、具体的にサブリースで気をつけるべきポイントではありますが、他にも契約書を見ればたくさんポイントがあると思います。
また、質問がある方は、ぜひ法律ノートまで質問をいただければと思います。
 
ベイエリアは夏のように暑かったり、涼しくなったり、天気の変化が著しいようですが、体調に気をつけてまた一週間がんばっていきましょうね。

事務所移転とサブリース契約[2]_1007

法律ノート 第1007回 弁護士 鈴木淳司
May 17, 2016




 
ベイエリアのバスケットボールチームがかなり強くて、西海岸のプレーオフまでまた勝ちあがりました。全米チャンピオンを狙えるポジションにいます。MVP選手も輩出し乗っていますね。しかし、今注目されているチームなので、ここぞ、とばかりにチケットの値段も信じられないくらい高騰し、生の試合でなく単なる大画面観戦にもお金を取るなど、拝金的になってきているのは、長期的なファンにとってはかなり複雑な気持ちになります。それでももちろん勝ってもらいたいのですが。みなさんはバスケの試合を観戦されていますか。
 
事務所移転とサブリース契約[2]_1007
さて前回から考えてきた「できれば数ヶ月中に、現在のオフィスから新しいオフィスに移ろうと思い、値段的にリーズナブルなサブリースを探しています。サブリース契約を結ぶ場合に気をつけた方が良い点を教えて下さい」と言う質問を今回も続けて考えていきましょう。
前回はサブリースといっても実際にはいくつかの種類があるということを考えました。今回は、実際に気をつけなければいけない点を考えていきましょう。
 
サブリースのタイプは大きく
前回、サブリースというのは今までの店子(テナント)が契約関係から外れて、新たに大家さんと契約関係を結ぶ場合もあると言うことを考えました。厳密に言うとこのように古い契約関係から離脱して新たに契約を結ぶのは単なるリースなのですが、以前の店子も責任を負わせるような形には新しい契約も単なるリースと呼ばず、サブリースと呼んだりします。
しかし一般的なサブリースというのは、もともとの契約関係がそのまま残っていてその物件を又貸しするという場合を指します。
 
サブリースが必要とされる背景
サブリースをするための前提となる要素がいくつかあります。
リースというのは一般的に契約期間が決まっています。
商業物件であれば、短いものであれば2,3年、長いものであれば10年などというものもあります。市場の温度、対象貸借物件の新旧、ビジネスの種類、そして当事者の力関係など、色々なファクターをもって期間は決まっていきます。
いったんリースをした場合、合意解除しないかぎり、そのリース契約期間内の家賃支払は義務として存在します。
リースというのは月にいくら支払うという契約であることは稀で、契約期間に月々の支払を乗じたものが支払額になります。月にいくら支払えるかどうかなのではなく、リース期間満額を支払えるかどうか、という視点になります。
そして、契約期間中に様々なビジネスを取り巻く状況の変遷が発生します。
端的に言えば、当該リース物件を使った事業がうまくいくかいかないか、ということです。うまくいく場合は、たとえば場所が手狭になる場合でしょうか。
うまくいっていない場合というのは家賃を支払うだけの収入が足りず収支がバランスできない、という場合になりましょうか。このような場合には、リース期間内にリースから抜けたいというインセンティブが働くわけです。このようなファクターを前提にして、大家と店子がサブリースの可否および内容について協議をするわけです。
 
サブリース契約の前提はもとのリース契約
協議をするためには、基本的にはもともとのリース契約の条項が基礎となります。
アメリカの商業物件に関するリースは、かなり詳しくサブリースの交渉や設定に関する条項が記載されていますので、転貸することは予定されていることになります。
そして、通常サブリースをするには、
 (1)大家の承諾が必要になること、
 (2)リースに記載されている内容がそのままサブリースにも引き継がれること、
 (3)もともとのリースをした当事者の義務も残存すること、
 (4)サブリースで賃借人に利益が生じる場合には、賃貸人もその利益の一部を受け取ること、
などが規定されています。
 
まずはもとの契約を吟味する
このように、もともとのリースの内容によってサブリースが決まるわけですから、サブリースをしようとおもった場合には、物件そのものを見ることももちろん重要ですが、ケースバイケースですが守秘義務契約を結ぶことを前提として、もともとのリース契約の内容を吟味することを最初にしたほうが良いということになります。
サブリースは、ほとんどの場合、元リースの範囲内のみで締結可能ということを理解してください。
 
次回続けていきたいと思います。
まだベイエリアは朝晩が寒くなる日もあり、咳をしている方々も多くみかけま
す。体調管理をしながら、また一週間天気を楽しんでいきましょうね。




 

事務所移転とサブリース契約[1]_1006

法律ノート 第1006回 弁護士 鈴木淳司
May 10, 2016




 
日本の憲法学者が、安保問題で現政府の考え方に不満があり、あらたな政党を立ち上げるそうです。各人、安保、ひいては憲法に関して意見を持つことは自由ですし、色々な意見がぶつかってこそ民主主義だと思います。しかし、この新しい政党の名前が「国民怒りの声」というのはどうなのだろうと思ってしまいます。怒ったら何事も負けだと思うのですが。
色々な政党の名前がでてきていますが、負の感情に直結する政党名というのは、違和感があります。どこかの復讐映画みたいな名前でちょっとがっかりです。
 
事務所移転とサブリース契約
 
さて、今回から新しくいただいている質問について考えていきたいと思います。
いただいている質問をまとめると「できれば数ヶ月中に、現在のオフィスから新しいオフィスに移ろうと思い、値段的にリーズナブルなサブリースを探しています。サブリース契約を結ぶ場合に気をつけた方が良い点を教えて下さい」というものです。
 
増加傾向のサブリース規約
特に去年の後半から今年にかけて、商業物件のサブリースが増えてきたように思います。
ベイエリアの商業物件を含めた物件の値上がりは全米一だったと思いますが、それが一服し、ビジネスの種類によっては今年に入って勢いに陰りが見え始めているようです。
コスト削減をするのに一番手っ取り早いのは、借りているスペースを又貸しすることが一案ですので、多くの企業がサブリースをはじめているという状況にあります。
このような背景があるので、商業物件について、家賃が高いオフィスから、リーズナブルなサブリースの物件に変えていこうという動きがあることも理解できますし、今回質問されている方も、そうした波に乗ろうと考えられているのでしょう。
 
サブリース、パターンは2つ
さて、サブリースをするにあたって、大きく分けて2つのパターンがあります。
一つは、本来のサブリースという意味で使われるものです。
大家がいて、賃 借人がいて、この賃借人が転貸人になって、転借人が存在するというパターンです。
このパターンですと、通常少なくとも3組の当事者が登場するわけです。大家さんとしては、家賃を払うべき賃借人をそのまま塩漬けにして責任は負わせ、さらに転借人にも家賃支払の責任を負わせるということにしておけば、不払の確率が減るわけです。
債務不履行があった場合の責任を複数の当事者に負わせられれば、下手な鉄砲も数打ちゃ当たるというわけです。
 
もう一つのパターンは、大家さんから賃借している当事者が抜けて、大家さんと直接新たに契約を締結するというものです。これは厳密にいうとサブリースとはいえません。
親ガメ、子ガ メそして、孫ガメの関係にあるのではなく、子ガメが抜けて直接親ガメと孫ガメ が契約を結ぶのですから、リースそのものになるのです。しかし、一般的には、 子ガメもある程度の責任を負っていることが多いので、サブリースにひっくるめて表現されることが多いのでしょう。
ここで、子ガメの責任とは、契約期間よりも早期に賃貸借契約を解除することの条件として、残余期間の家賃を保証し、新たな賃借人を探す、といったアレンジメントがよくあります。また、マーケットが冷えてきている場合など、早期の賃貸借解除を認めてもらうかわりに、あとから入る新たな賃借人の家賃の一部を前払うなどという場合も考えられます。
 
実際の契約に即して信頼できる業者を選定
 
このように、一般的に「サブリース」といっても、色々な形が存在する訳で、 実際の賃貸借契約や転貸借契約を見てみないとなんともいえません。
ですが、まずは以上のように、どのように当事者の関係が設定されているのかを確認する必要があると思います。
なお、サブリースに基づいて物件を借りたいと思っている場合には、できるだけ信用のおける不動産業者に頼んだほうが無難です。
なぜかという と、サブリースは少なくとも登場人物が3当事者いるわけで、2当事者にエージェントがついていて、自分だけ丸腰というのはかなり不利になる場合も有り得ます。
単なる賃貸借契約よりも、関係が複雑になるので、「サブ」といっても、 内容に注意する必要があります。
 
具体的に注意する点は次回続けて考えていきま しょう。
 
 
私も少々寄付しましたが、熊本の方々が少しでも元気になるように、皆さんも 一緒に祈ってくださいね。